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'Cómo criar hijos y que no salgan imbéciles': una guía para los padres que quieran educar bien

Hacer que nuestros hijos sean generosos y amables en el mundo en que vivimos no es sencillo, pero tampoco es imposible

'Cómo criar hijos y que no salgan imbéciles': una guía para los padres que quieran educar bien

Gtres

Criar a los hijos no es fácil, y más cuando es el primero y cuando no podemos dedicar todo el tiempo que deseamos a esa labor. En la actualidad, existen muchos manuales sobre crianza que tratan sobre enseñar a los niños a andar, a usar el orinal o sobre cómo conseguir que duerman toda la noche, pero ¿y qué hay del resto?

A medida que sus propios hijos iban creciendo, Melinda Wenner Moyer –editora colaboradora de Scientific American y colaboradora habitual del New York Times y el Washington Post, entre otros–comenzó a preguntarse algo mucho más serio al respecto: ¿cómo podía evitar que sus hijos se convirtieran en perfectos imbéciles? O, dicho de otra forma, ¿cómo podía lograr que sus hijos se convirtieran en buenas personas?

Hacer que nuestros hijos sean generosos y amables en el mundo en que vivimos no es sencillo, y hay poca literatura acerca de ello. Por eso, Wenner –quien también es docente del programa de Divulgación Ambiental, Científica y en el Ámbito de la Salud del Instituto de Periodismo Arthur L. Carter de la Universidad de Nueva York– se puso manos a la obra y escribió un libro, Cómo criar hijos y que no salgan imbéciles (Kitsune Books).

En el libro, la autora ofrece métodos prácticos y refrendados por estudios científicos para que cualquier padre o madre vea crecer a sus hijos como personas honestas, íntegras, fuertes, equilibradas y generosas. A continuación, recogemos algunas de las claves del texto.

Melinda Wenner Moyer
Melinda Wenner Moyer

Cómo criar a tus hijos para que no sean (demasiado) egoístas

A lo largo del libro, Wenner ofrece, de manera detallada y estructurada, diferentes claves acerca de la crianza de los hijos. En esta ocasión, estas son las estrategias sobre altruismo que los padres han de llevar a cabo en casa:

  • Habla, valida y ayuda a tus hijos a que gestionen sus emociones.
  • Crea oportunidades para que tus hijos ayuden.
  • Deja claras tus expectativas y hablad de ellas en familia.
  • Muestra bondad en tus elecciones diarias.

Puntos clave:

  1. Habla y valida los sentimientos (tanto si son tuyos, de otras personas o de tus hijos).
    Relaciona las acciones de tus hijos con los efectos que producen en otras personas.
  2. Deja que tus hijos ayuden en casa y anímalos a que donen su tiempo y recursos a
    causas importantes.
  3. Deja claras las expectativas que tienes sobre el comportamiento de tus hijos. Discutidlas
    en familia y cread una lista de reglas.
  4. Sé un ejemplo de amabilidad y generosidad.
La crianza de los hijos
La crianza de los hijos

Cómo criar a tus hijos para que sean fuertes y estén motivados

Un niño desmotivado no tiene ganas de hacer nada, ni tareas del colegio, ni juegos. No siente el impulso por ninguna afición ni hobby. Se muestra con falta de energía, perezoso, apático. Para que no caiga en esa rutina, la experta propone:

Estrategias de motivación:

  • Anima a tus hijos a que prueben cosas nuevas, divertidas y difíciles.
  • Elogia el esfuerzo, no las habilidades o la inteligencia.
  • Enseña estrategias para minimizar la procrastinación.
  • No dependas mucho de las recompensas.

Puntos clave:

  1. Anima a tus hijos a que prueben actividades divertidas y que les supongan un reto.
    No permitas que las abandonen de inmediato.
  2. Elogia su esfuerzo, no sus aptitudes o su inteligencia. Además, relaciona sus éxitos
    con el esfuerzo.
  3. Haz que las tareas desmoralizantes o aburridas parezcan menos espantosas y más
    divertidas. Minimiza las distracciones.
  4. Utiliza las recompensas o premios con moderación.

Cómo criar a tus hijos para que no sean unos abusones

Actualmente, sólo el 15,2% de los alumnos afirma que en su clase hay algún compañero que sufre acoso escolar. La cifra contrasta con el 34,1% que lo pensaba en 2019, según el reciente informe de la Fundación ANAR y la Fundación Mutua Madrileña. Aunque, como vemos, la incidencia va disminuyendo, ésta debería no existir.

Estrategias contra el acoso:

  • Habla sobre acoso.
  • Trata el tema de la ira con tu hijo.
  • Aprende a reaccionar si tu hijo es el acosador.
  • Actúa si están acosando a tu hijo.
  • Fomenta una lucha eficaz contra el acoso en el colegio de tu hijo.

Puntos clave:

  1. Habla a tus hijos sobre qué es el acoso, por qué es malo y cómo deberían reaccionar
    cuando lo vean.
  2. Dales herramientas para que sepan gestionar y comunicar, de una forma efectiva, la
    ira que sienten.
  3. Si tu hijo acosa a alguien, explícale por qué no está bien y establece consecuencias
    apropiadas
    .
  4. Si tu hijo sufre acoso, reúne información y, si fuera necesario, trabaja con el centro
    escolar para crear un plan de seguridad.
  5. Habla con la dirección del colegio de tu hijo sobre programas de prevención y políticas antiacoso eficaces.
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Cinco puntos clave para lidiar con las pantallas, los juegos y las redes sociales

Uno de los mayores retos que tienen los padres de hoy en día es el de lidiar con las pantallas. Los niños ya casi nacen sabiendo utilizar un móvil y una tablet, y esto, a la larga, puede ser perjudicial para ellos si no se les pone límite.

«Los padres pueden pensar en las pantallas como si les dieran comida basura a sus hijos: en pequeñas dosis no es tan malo, pero con exceso tiene consecuencias», afirma la psicóloga e investigadora de la Universidad de Calgary Sheri Madigan, cuyo estudio demostró que «el tiempo frente a la pantalla puede tener consecuencias para el desarrollo de los niños».

Wenner ofrece las siguientes claves:

  • Ayuda a tus hijos a que desarrollen las habilidades necesarias antes de permitirles tener un teléfono.
  • Utiliza las pantallas con tus hijos tanto como te sea posible, y háblales sobre lo que están viendo y haciendo.
  • Crea un plan familiar sobre el uso de los medios digitales.
  • Sé ejemplo de un uso saludable de las pantallas.
La crianza de los hijos
La evolución de los últimos años evidencia un aumento continuo de la edad media de maternidad, tanto a nivel nacional como europeo. En 2019, la edad media de maternidad en España era de 32,3 años frente a los 30,9 de media en la UE. Si atendemos al porcentaje de nacimientos ocurridos en madres entre los 18 y 35 años, se observa progresivo descenso: entre 2004 y 2019, el porcentaje de nacimientos ocurridos en madres de estas edades en España pasó del 82,1% al 66,5%, y en el caso europeo la cifra pasó del 85,3% al 78,9%. El descenso es especialmente pronunciado en España y algunas de las razones las podemos encontrar en la dificultad del país para ofrecer una coyuntura sociolaboral favorable a sus jóvenes, unas condiciones que les permitan tener una proyección laboral y les aseguren la emancipación residencial.
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